jueves, 24 de junio de 2010

July 2010: Why we Christians reject Post-Modernism. (A brief yet important summary)

In these last few weeks, I have received a growing number of posts from believers asking for advice regarding Post-Modernism (and its brainchild, the Emergent Church) and how we are to face it as Christians. Although it is notoriously hard to define, there are certain key principles which undergird the movement and, to my concern, they are becoming ever more prominent in evangelical churches. In this article, we will deal briefly with three of them and answer each of them biblically, namely, 1) truth-relativism, 2) moral-relativism and 3) hedonism.

I.- Truth-relativism

Our fundamental problem with Post-Modernism is the issue of truth. Truth-relativism states that all ideas of truth are relative to the persons or groups holding them, and therefore, there is no such thing as an absolute truth. For this reason, Post-Modernism detests dogmatic declarations and the orthodox faith, just as the liberal Catholic Erasmus rebuked Luther for making truth assertions during the Protestant Reformation. If you want to be Post-Modern, forget all about your doctrinal statements such as ‘All Scripture is inspired by the breath of God’, ‘There is a hell’, and ‘Christ is the only Way of salvation’. Why? Because they are all relative! In fact, it may surprise you that nearly two-thirds of evangelicals under 35 now believe that Jesus is not the only Way to eternal life! Buddhists, Hindus, Muslims, Eastern mystics, Animists, agnostics and even atheists may get to heaven. Where have we come to? Salvation by Christ alone was a truth for which our forefathers shed their blood!

We can only repeat the words of the apostle Peter to a first-century generation which worshipped a thousand Greek and Roman deities, “There is no other name under heaven given among men, whereby we must be saved” (Acts 4:12). To preach this is to be labeled intolerant, bigoted and sectarian but let us be very clear on this point, salvation is only and exclusively in the Lord Jesus Christ and in no other! Can you say ‘Amen’? Truth is personal, absolute, universal and unchanging because Jesus Christ is the Truth (John 14:6), and whatever He says is our authority. To hell with any other voice!

II.- Moral-relativism

In the words of Post-Modernism’s chief forerunner, Friedrich Nietzsche, moral-relativism means that there is no wrong or right, no good or evil. He wrote, “Men and men alone have determined what’s good and what’s evil”. In other words, you can live as you feel like. There is no restraint. I read an article in summer 2008 by a church youth leader who said that she taught her young people to sleep about with one another until they found someone with whom sexually compatible. Do we not realize that the only thing compatible with sex before (or outside) of marriage is the lake of fire and brimstone?

Ethics are no longer based on biblical convictions but statistics; the question is not, “What does the Lord say?” but “What do the people say?” This is the height of apostasy. If the truth is relative then so is morality. If there are no foundations, then there can be no rules. As Les Thompson wrote, “This is worse than the AIDs epidemic!” That is why Post-Modernism despises holy spokesmen. The New Gospel preaches that “nothing is bad”. Let the girls come to church half-naked! Let same-sex marriages abound! Let adulterers preach in the pulpit! Abort your babies before they get a chance to live! Kill yourself if you so wish! Do as you like; for all is relative!

Moral-relativism has no time for the word “sin”. But the harsh words sin, iniquity and transgression continue to appear more than 1,000 times in the Sacred Scriptures. It is a false prophet who doesn’t dare to speak of sin. There is a righteous God to whom we have to give an account.

III.- Hedonism

Hedonism is the direct result of moral-relativism. It views the pursuit of pleasure and happiness as the end of life. But the chief end of man is to live for the glory of God. As Paris Reidhead once pointed out humanism aims to make man happy this side of eternity whereas Christianity makes man happy at the other side of eternity. We live in a society awash with sex. Sex sells. Sex is everywhere. We’ve got girls selling their virginity online and pornography has become a multi-billion dollar industry. Was Sodom this bad? Did Gomorrah get this perverted?

The motto of this age is “no sacrifice, no effort; just pleasure! Pleasure beyond all measure!” Post-Modernism burns the brakes off evangelicalism; it doesn’t believe in limits. It tells you to enjoy yourself with what most satisfies you, be it drugs, drink, sex, orgies or giving yourself over to the most exotic fantasies. This is the fruit of a child of the devil. The true servant of God keeps himself holy because the Lord is holy (1 Peter 1:16). Everything has become self-centred: even church worship is geared towards the needs of the people and not to honour the Lord. God is a manageable deity that we can manipulate at ease.

Conclusion: how do we react?

In the midst of an age of great confusion and mixture, the voice of Elijah will be heard again. God will raise up faithful messengers to condemn the mess of pottage that Post-Modernism has tried to sell us. The most pressing need of this hour is for the church to get back to the centrality of the Scriptures and the pulpit in our faith and worship. The Protestant Reformation was built upon the solid rock of the Word of God, but nowadays we spend an hour-and-a-half with the worship team and announcements before giving place to the preacher. Why is it so?

The Word has been relegated to a secondary place in our evangelical church and that’s why these heresies are sprouting up right, left and centre. People are more interested in emotional experiences, social events and psychology; but the time has come to get back to the Bible! The Bible gives solidity and it says a resounding “no” to truth-relativism, moral-relativism and hedonism. In a word, it says “no” to Post-Modernism and proclaims that truth, morality and eternal pleasure are found in One by the name of King of kings and Lord of lords.

Post-Modernism is a passing fade, a mere spirit of our times; but King Jesus will reign forever more (Jude 25).

Julio 2010: Los cristianos rechazamos el pos-modernismo (un sumario breve pero importante)

En estas últimas semanas varios hermanos me han escrito pidiendo consejos acerca del pos-modernismo (y su creación, la Iglesia Emergente), preguntando cómo podemos enfrentarlo como cristianos. Aunque sea notoriamente difícil de definir, hay ciertos principios clave que subyacen el movimiento y, preocupadamente, éstos se están haciendo cada vez más prominentes en nuestras iglesias evangélicas. En este artículo, hablaremos brevemente de tres de estos principios e iremos contestando cada uno de ellos bíblicamente, a saber, 1) el relativismo de la verdad; 2) el relativismo moral y 3) el hedonismo.

I.- El relativismo de la verdad

Nuestro problema fundamental con el pos-modernismo es el asunto de la verdad. El relativismo de la verdad asevera que todas las ideas de la verdad son relativas a las personas y a los grupos que las profesan, y por consiguiente, no hay tal cosa como la verdad absoluta. Por esta razón, el pos-modernismo detesta las declaraciones dogmáticas. Lo mismo sucedió con el católico liberal Erasmo quien reprendió a Lutero por hacer afirmaciones ortodoxas durante la Reforma Protestante.

Si quieres ser pos-moderno, olvídate por completo de todas tus creencias doctrinales, tales como ‘Toda la Escritura es inspirada por Dios’, ‘el infierno realmente existe’ y ‘Cristo es el único camino de la salvación’. ¿Por qué? ¡Porque todas son relativas! De hecho, a lo mejor te quedas sorprendido con esto, pero casi dos terceras partes de los evangélicos con menos de 35 años creen que Jesucristo no es el único camino de la salvación. Los budistas, los hindúes, los musulmanes, los místicos del Oriente, los animistas, los agnósticos e incluso los ateos podrán ir al cielo. ¿Adónde hemos llegado? ¡La salvación por Cristo solo fue una verdad por la cual nuestros antepasados evangélicos estaban dispuestos a derramar su sangre!

No podemos hacer nada más que repetir las palabras de Pedro quien predicó a la generación del primer siglo que adoraba a mil dioses greco-romanos, “Porque no hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombre en el cual podamos ser salvos” (Hechos 4:12). Hoy día, si predicas de esta forma te llamarán intolerante, fundamentalista y radical, pero hermanos, seamos claro en esto, que la salvación está única y exclusivamente en el Señor Jesucristo- ¡fuera de Él no hay quien salve! ¿Puedes decir ‘amén’? La verdad es personal, absoluta, universal e inmutable porque Jesucristo es la Verdad (Juan 14:6) y por tanto, Sus palabras son nuestra autoridad. ¡Al infierno con cualquier otra voz!

II.- El relativismo moral

En palabras del precursor principal del pos-modernismo, Federico Nietzsche, el relativismo moral significa que no hay bien ni mal. Escribió, “Han sido los hombres y nadie más que los hombres, los que han determinado qué es lo bueno y qué es lo malo”. En otras palabras, puedes vivir cómo te dé la gana. No hay restricción alguna. En el verano de 2008 leí un artículo escrito por una líder de jóvenes, y ella dijo que enseñaba a los jóvenes de su iglesia a acostarse los unos con los otros hasta que encontraran a una pareja sexualmente compatible. ¿No nos damos cuenta de que la única cosa compatible con el sexo antes (o fuera) del matrimonio es el lago de fuego y azufre?

La ética ya no se basa en las convicciones bíblicas sino en las estadísticas; la cuestión ya no es, “¿Qué dice el Señor?” sino “¿Qué quiere la gente?” Allí está la cumbre de la apostasía. Si la verdad es relativa entonces la moral lo es también. Como bien dijo Les Thompson, “¡Es peor que la plaga del SIDA!” De allí el odio pos-moderno hacia los santos voceros de Dios. El nuevo evangelio predica que ‘nada es malo’. ¡Qué las mujeres vengan al culto medio-vestidas! ¡Qué los matrimonios del mismo sexo abunden! ¡Qué los adúlteros prediquen en el púlpito! ¡Aborta tus niños antes de que nazcan! ¡Matate a ti mismo si así lo deseas! Haz como quieras; porque, ¡todo es relativo!

El relativismo-moral abomina la palabra “pecado”. Pero las palabras ásperas de pecado, iniquidad y transgresión se hallan registradas más de 1.000 veces en las Sagradas Escrituras. El falso profeta jamás se atreve a hablar del pecado. Vive un Dios justo a quien tenemos que dar cuenta.

III.- El hedonismo

El hedonismo es el corolario directo del relativismo moral. Estima que la búsqueda del placer y de la felicidad es el fin de la vida. Pero el fin del hombre es vivir para la gloria de Dios. Como destacó Paris Reidhead en una ocasión, el humanismo hace un hombre feliz este lado de la eternidad, mientras que el cristianismo le hace feliz al otro lado de la eternidad. Vivimos en una sociedad saturada de sexo. El sexo vende. El sexo está por todos lados. Hay chicas que venden su virginidad en Internet y la pornografía ha llegado a ser una industria de multi-billones de dólares. ¿Sodoma era así de malo? ¿Gomorra se pervirtió más que eso? Hasta los paganos tenían un estándar moral más alto que el nuestro.

El lema de esta época es: “nada de sacrifico, nada de esfuerzo; solo queremos placer: placer sin límites.” El pos-modernismo quema todos los frenos del Evangelicalismo; no cree en los límites. Te dice que hagas lo que más te satisface: orgías, sexo, drogas, alcohol o entregarte a las fantasías más exóticas. Allí está el fruto del hijo del diablo. El verdadero siervo de Dios se mantiene en santidad porque el Señor es santo (1 Pedro 1:16). En nuestra generación, todo es egocéntrico; incluso la adoración de la iglesia va dirigida hacia las necesidades de las masas y no para glorificar al Señor. Dios se ha convertido en un Dios manejable que podemos utilizar cuando nos haga falta.

Conclusión: ¿cómo reaccionar?

En medio de una era de gran confusión y sincretismo, la voz de Elías pronto se oirá de nuevo. Dios volverá a levantar mensajeros fieles que condenarán este plato de lentajas que el pos-modernismo ha intentado vendernos. La necesidad más apremiante de esta hora es que la iglesia recupere la centralidad de las Escrituras y del púlpito en nuestra fe y adoración. La Reforma Protestante se fundó sobre la roca sólida que es la Palabra de Dios, pero hoy día, pasamos una hora y medio cantando y dando anuncios antes de dar paso al predicador. ¿Por qué sucede así?

La Palabra ha sido relegada a un lugar secundario en la iglesia evangélica y esto explica en gran parte el sinfín de herejías que se están difundiendo en nuestros ámbitos eclesiales. La gente está más interesada en experiencias emocionales, conciertos, eventos sociales y psicología; ¡es tiempo de volver a la Biblia! La Biblia nos da fortaleza y solidez, y proclama un “no” resonante en contra del relativismo de la verdad, el relativismo moral y el hedonismo. En una palabra, grita “no” en contra del pos-modernismo y declara que la verdad, la moral y el placer eterno se hallan en Uno llamado por el nombre de Rey de reyes y Señor de señores.

El pos-modernismo es un modo que ya desvanecerá, no es nada más que un espíritu prevaleciente en nuestra generación; pero el rey Jesús reinará por los siglos de los siglos (Judas 25).

viernes, 21 de mayo de 2010

June 2010: Is yours a saving faith?

It may surprise you to know this: but not every type of faith will save your soul. There is a dogmatic faith which gives a mental assent to the doctrines of the Scriptures; but intellectual acknowledgment is not enough. Satan knows the Bible to be true; but he hasn’t got any holier. There is a temporary faith, which has ‘no root’, it goes as soon as it comes (mentioned in the Parable of the Sower). There is a miraculous faith, with which one can cast out devils and heal the sick, as well as many other mighty works; but even Judas Iscariot, the son of perdition, possessed this faith, as did the magicians at Pharaoh’s court. So then, dogmatic, temporal and miraculous faiths do not constitute true saving faith.

How then can we know if we have a true justifying faith?

I.- Saving faith is Christ-captivated. Faith’s object is not a something; but a Someone. That Someone is Christ. Faith holds Jesus in the highest esteem: the glory of His person, the splendour of His works and the joy of His fellowship. The Saviour is more than precious to any saint. Beza once said that true faith not merely believes in Christ, but embraces Him. Faith is an affectionate affair that governs in our emotions, will and intellect. If you love Christ, and you are captivated by Him, your faith is of divine origin. You may fall; but even though your faith is weak, He is an Omnipotent Mediator! ‘Looking unto Jesus, the Author and Finisher of our faith’.

II.- Saving faith is passionately purifying. It is faith that purifies our hearts; not tears, not knowledge (Acts 15:9). Faith that justifies is also the faith that sanctifies. It sets ablaze the whole life of the disciple. Faith gives us an eternal perspective and takes our eyes of the temporal distractions of this world. Faith is pleased to renounce self to find refuge in the righteousness and purity of Jesus. Faithful Christians leave behind the cleansing fragrance of eternity. And that eternal vision affects their conduct here and now. A man who lives in the realm of eternity will reflect so with his lifestyle.

III.- Saving faith is obstinately obedient. We would do well to remember that true faith is an obedient to God’s will. Noah obeyed, Abraham obeyed, Moses obeyed, etc. The heroes of faith were men and women who obeyed God. If your faith does not obey God then your faith is a faith of devils. If God says ‘go!’ faith goes. If God says ‘preach!’ faith will preach. Faith is a soldier at the command of the Almighty. It says, ‘Not my will, but Yours; not my righteousness, but Christ’s; not my life, but His! For me to live is Christ; to die is gain!'

IV.- Saving faith is totally transforming. Faith will make us into the image of Christ. It not merely produces holiness; but it marks us with all of the beauties of Jesus’ person. The mark of the man or woman who gives spiritual fruit is the one of a spiritual faith. Faith will lead us to maturity in the things of God; we will trust God in tribulation and grow more Christ-like in every way. Every living thing grows; and so the life-giving force of faith will work in us strength, fervency, spirituality and a deeper love for God and our brethren. Christ said, ‘By their fruits you will know them’.

So does your faith measure up to this evangelical standard? Is your faith Christ-captivated, passionately purifying, obstinately obedient and totally transforming? This was the faith that the saints of old knew; and this is the faith that manifests the glory of God in our present age. This saving, justifying, sanctifying faith will be found in honour, glory and honour at the coming of the Lord Jesus. Is yours a saving faith?

Junio 2010: ¿Es la tuya una fe que salva?

Tal vez te sorprenda saber esto: pero no todo tipo de fe te salvará. Hay una fe dogmática, la cual es un consentimiento intelectual a las doctrinas de las Escrituras; pero el conocimiento mental no basta. Satanás sabe que la Biblia es la Palabra de Dios; pero sigue siendo el diablo. Hay una fe temporal, la cual “no tiene raíz en sí”, se va tan pronto como viene (este tipo de fe se menciona en la Parábola del sembrador). Hay una fe milagrosa, con la cual uno puede echar fuera demonios y sanar a los enfermos, además de hacer muchas otras maravillas; sin embargo, el hijo de perdición, Judas Iscariote, poseyó esta fe, y los magos del corte de Faraón. Así que, las fes dogmáticas, temporales y milagrosas no constituyen una verdadera fe que salve.

Entonces, ¿cómo podemos saber si tenemos una verdadera fe que justifica?

I.- La fe que salva está cautivada por Cristo. El objeto de la fe no es un ‘algo’ sino un ‘Alguien’. Aquel ‘Alguien’ es Cristo. La fe tiene a Cristo en alta estima: la gloria de Su persona, el esplendor de Sus obras, el gozo de Su comunión. El Salvador es más precioso para los santos. En una ocasión Beza comentó que la verdadera fe no solamente cree a Cristo, sino que le abraza. Le ama profundamente. La fe es un asunto afectivo que gobierna sobre nuestras emociones, voluntad e intelecto. Si tú amas a Cristo, y estás cautivado por Él, tu fe es de origen divino. Tal vez caigas en el camino; pero aunque tu fe sea débil, Él es un Mediador Omnipotente. ‘Mirando a Cristo, el Autor y Consumador de nuestra fe’.

II.- La fe que salva nos purifica apasionadamente. La fe nos purifica; no nuestras lágrimas ni nuestro conocimiento (Hechos 15:9). La fe que justifica es la fe que santifica. Enciende toda la vida del discípulo. La fe nos concede una perspectiva eterna y quita nuestra mirada de las distracciones temporales de este mundo. La fe se alegra en negarse a sí misma y encontrar refugio en la justicia y pureza de Cristo. Los creyentes fieles tienen el buen olor y la dulce fragancia de la eternidad. Y aquella visión eterna tiene implicaciones en el presente. Una persona refleja con su estilo de vida si vive a la luz de la eternidad o no.

III.- La fe que salva es obstinantemente obediente. Haríamos bien en recordar que la verdadera fe está sujeta a la voluntad de Dios. Noé obedeció, Abraham obedeció, Moisés obedeció, etc. Los héroes de nuestra fe eran hombres y mujeres que se atrevieron a obedecer a Dios. Si tu fe no obedece a Dios, tu fe es una fe de demonios. Si Dios dice, “¡Ve!”, la fe va. Si Dios dice, “¡Predica!”, la fe predica. La fe es un soldado bajo mandato del Altísimo. La fe bíblica proclama, “No se haga mi voluntad, sino la Tuya. No mi justicia, sino la de Cristo. No mi vida, sino la Suya. Para mí, el vivir es Cristo y el morir es ganancia.”

IV.- La fe que salva transforma totalmente. La fe nos transforma a la imagen de Cristo. No meramente produce santidad en nosotros, sino que nos marca con todas las bellezas de la persona del Señor. El hombre o la mujer que da fruto espiritual es aquel que tiene una fe espiritual. La fe nos lleva a la madurez en Cristo; confiamos en Él en medio de cada tribulación y tormenta. Empezamos a ser más y más como Cristo. Por naturaleza, vemos que las cosas vivientes crecen; y una fe vital nos hace crecer en fortaleza, fervor, espiritualidad y un amor cada vez más profundo hacia Dios y nuestro prójimo. Cristo ha dicho, “Por sus frutos, los conoceréis”.

Así que, ¿tu fe alcanza este estándar evangélico? ¿Tu fe está cautivada por Cristo? ¿Te purifica apasionadamente? ¿Te hace obstinantemente obediente? ¿Te transforma totalmente? Esta fe la tenían los santos de antaño; y esta es la fe que da a conocer la gloria de Dios en nuestra generación actual. Esta fe salvadora, justificadora, santificadora será hallado en alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo. ¿Es la tuya una fe que salva?

viernes, 23 de abril de 2010

May 2010: Don't be afraid of theology!

The Bible was written in such a way as to require much study. If you are not willing to meditate and think upon the Scriptures, you will not get very far in your knowledge of God. Ignorance is not spirituality.

Today, the word ‘theology’ almost scares us. Why is that so? When you say, ‘Jesus is Lord,’ that is theology. When you say, ‘God saved my soul from sin,’ that is theology. When you start to speak of God, you are a theologian. Theology, simply defined, is the study of God. Could there be anything more sublime than that? Rousseau once said that if all of the complicated words were taken out of philosophy, nothing would be left but a shame and an embarrassment. Theology doesn’t have to cause us fear. Paul told Timothy, ‘Study to show yourself approved unto God… rightly divide the word of the truth’ (2 Timothy 2:15). That is the task of God’s theologian.

The patriarchs, prophets and apostles were all theologians. They weren’t afraid to think upon God. They knew God; they lived with Him, and pointed to His Christ. The church fathers were theologians; the Reformers were theologians; our most esteemed preachers and men of God in the 21st century are theologians. They know the Word of God and the God of the Word. Biblical theologians promote a glorious Christ. Their focus, in all things, is His glory. They know that He is supremely worthy of praise and exaltation. The reason we have such poverty in the pulpit is because the preachers don’t meditate upon the Scriptures. The Word is not hidden in their heart. And the same rule applies to the pews. Do you not miss hearing about an excellent Christ in evangelical sermons? Are you not tired of bubble theology that looks fun but leaves you empty within?

Due to the lack of biblical theology and knowledge that reigns today, we witness an upsurge of un-biblical theology. It is not sound, not tested and not profitable. Commercial Theology has become the order of the day. It is what dominates in so-called Christian churches. The things of God have become a business. Christ is the product that we mould and manipulate to satisfy the whims of the public. Commercial Theology will never dare offend anyone; it will not preach against sin; it will say ‘all is well’ when all is but well- peace, peace, but there is no peace. God has become a puppet that we manage and change according to the fashions of the times. In Commercial Theology, regeneration becomes education; sanctification means being a successful person; salvation is economic prosperity. Confess your desire positively enough, and this 21st century deity we have invented is somehow under the obligation to perform the thing! Why such nonsense? We hear this dirt week after week! Why are paganism and the New Age being proclaimed in Christ’s church? Because we stopped thinking biblically! We accepted whatever ‘felt’ good and didn’t ask if it lined up with the truth.

When you go back to writers like Luther, Calvin, Bullinger, Owen, Charnock, Gurnall, Newton, Bunyan, Edwards, Whitefield, Spurgeon and many more, you know that these men took time to think Scriptural doctrine through. Their theology is fiery, biblical and Christ-centred. There is a need in today’s church for men and women who will take their Bible in their hand and breathe deep. We need people who take time for godly teaching; saints who take doctrine seriously. There is a sweet maturity that comes to those who aren’t afraid to mediate slowly and patiently upon the glory of the Gospel. Let your mind be overtaken by sound theology. Our microwave generation has left us bankrupt of Scriptural depth; and the only weapon that will crush this manipulative spawn of hell- Commercial Theology- is sound, biblical, Christ-centred believers. Will you be one of them? Will you take time to be still and know that He is God (Psalm 46:10)?

Don’t be afraid to meditate upon God. It is sorely needed.

Mayo 2010: No tengas miedo de la teología

La Biblia fue escrita de tal manera que requiere mucho estudio. Si no quieres meditar y pensar en las Escrituras, no vas a llegar muy lejos en tu conocimiento de Dios. La ignorancia no es espiritualidad. Hoy en día, la palabra ‘teología’ casi nos da miedo. ¿Pero por qué? Cuando dices, ‘Cristo es el Señor’, eso es teología. Cuando dices, ‘Dios me salvó del pecado’, eso es teología.

Cuando empiezas a hablar de Dios, te haces teólogo. La teología, definida simplemente, es el estudio de Dios. ¿Y qué hay más sublime que eso? Una vez comentó Rousseau que si uno quita todas las palabras complicadas de la filosofía, uno queda con una vergüenza. La teología no ha de atemorizarnos. Pablo dijo a Timoteo, ‘Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado… usa bien la palabra de verdad’ (2 Timoteo 2:15). Allí está la tarea del teólogo de Dios.

Los patriarcas, profetas y apóstoles eran todos teólogos. No tenían miedo de pensar en Dios. Conocían a Dios; vivían con Él y señalaban a su Cristo. Los padres de la iglesia eran teólogos; los reformadores eran teólogos; nuestros predicadores y hombres de Dios más estimados en el siglo XXI son todos teólogos. Conocen la Palabra de Dios y al Dios de la Palabra. Los teólogos bíblicos promueven un Cristo glorioso. Su enfoque, en todo, es Su gloria. Éstos saben que Jesús es supremamente digno de alabanza y exaltación. La razón por la cual tenemos tanta pobreza en el púlpito es porque los predicadores no meditan en las Escrituras. La Palabra no está escondida en su corazón. Y la misma regla se aplica a los bancos. ¿No echas de menos oír acerca de un Cristo excelente en los sermones evangélicos? ¿No estás cansado de teología de burbujas que promete mucho, pero a la hora de la verdad, te deja vacío por dentro?

Debido a la falta del conocimiento y teología bíblicos que reina hoy, vemos un sublevamiento de teología no-bíblica. No es ni sana, ni probada, ni provechosa. La teología comercial es lo que vemos por todos lados. Es lo que domina en las llamadas iglesias cristianas. Las cosas de Dios se han convertido en un negocio. Cristo es un producto que moldeamos y manipulamos para satisfacer los caprichos del gran público. La teología comercial jamás se atrevería a ofender a nadie; no predicará en contra del pecado; dirá que ‘todo está bien’ cuando todo no está bien- paz, paz, pero no hay paz. Ahora Dios es una marioneta a quien dictamos, y le cambiamos conforme a las modas de la sociedad. En la teología comercial, la regeneración se convierte en educación; la santificación significa ser una persona exitosa; la salvación equivale a prosperidad económica. ¡Confiesa tu deseo positivamente, y verás a esta deidad del siglo XXI (que hemos inventado nosotros) llevar a cabo todos tus deseos! ¿Por qué tal basura se predica? Escuchamos estas tonterías semana tras semana. ¿Por qué se están predicando el paganismo y la nueva era en la iglesia de Cristo? ¡Porque dejamos de pensar bíblicamente! Aceptamos cualquier cosa que nos hizo ‘sentir’ bien, y no preguntamos si aquello concordaba con la verdad o no.

Cuando vuelves a escritores tales como Lutero, Calvino, Bullinger, Owen, Charnock, Gurnall, Newton, Bunyan, Edwards, Whitefield, Spurgeon y muchos más, te das cuenta de que aquellos hombres tomaron tiempo para pensar profundamente acerca de las Escrituras. Su teología es fogosa, bíblica y cristocéntrica. Hay una gran necesidad en la iglesia de hoy para hombres y mujeres que toman la Biblia en su mano, y respiran profundo. Necesitamos a personas que tomen tiempo para la enseñanza piadosa; santos que tomen en serio la doctrina. Hay una madurez dulce que marca a aquellos que no tienen miedo de meditar lenta y pacientemente en la gloria del Evangelio. Deja que tu mente sea absorbida por la teología sana. Nuestra generación de microondas nos ha dejado vacantes de profundidad escritural; y la única arma capaz de aplastar estas raíces infernales- la teología comercial- es un ejército de creyentes sanos, bíblicos y cristocéntricos. ¿Serás tú uno de ellos? ¿Tomarás el tiempo necesario para estar quieto y conocer que Él es Dios (Salmo 46:10)?

No tengas miedo de meditar en Dios. Hace mucha falta.

viernes, 26 de marzo de 2010


God has given us many things to enjoy upon the earth. Our lives are full of so many undeserved blessings: good food, a roof over our heads, clothes to keep us warm, running water, electricity, family, friends, a job, education, a ministry, etc. By the grace of God, it is human nature to enjoy the good things that life offers us. We were made that way. Happiness is found in the simple things; not in the spectacular. Ecclesiastes reminds us five times that, ‘there is nothing better for a man, than that he should eat, and drink, and that he should make his soul enjoy good in his labour’ (Ecclesiastes 2:24; see also 3:13; 5:18; 8:15 and 9:7). When a man or woman’s heart is at peace with God, there is joy in food, drink and work. What could be more down-to-earth than that?

But the supreme delight for all believers is something (or someone) more than ordinary. This person is called ‘God’. He is the delight of delights; the joy of joys; the pleasure of pleasures. It was Augustine who began his Confessions writing, ‘You have made us for yourself; and our souls are restless until they find their peace in You’. Unbelievers satiate their desires by fulfilling their lusts. But the desire (and indeed the absolute lust!) of the believer is Christ Himself (lust in the sense of the most burning desire that we have). We yearn for Him and His presence. Asaph ached for God. In Psalm 73 he penned these words, ‘You have destroyed all them that go a-whoring from You. But it is good for me to draw near to God’ (vv. 27-28). That word ‘good’ hides a world of meaning. It is pregnant with significance. It is the same word in Hebrew as when God ‘saw everything that He had made, and behold, it was very good’ (Genesis 1:31). Creation was bountiful, pleasing to God, a pleasure and a paradise. What creation was to God; He is for us. Jesus is our Paradise. He is our Garden of secret jewels and treasures.

Love is the strongest drawing force that this world has ever known; and a believer who sincerely draws near to God is overcome by love. Love cannot let God go! Love holds on when it seems impossible to do so. Love is passionate, zealous and altogether fire-like. It is stronger than the grave and deeper than the seas. God is love. And if you want to know God; then your love must be the Lord. No-one knows Him except those who love Him. And love makes the loved one seem so worthy of delight and pleasure. God is our delight, yea, our supreme delight. The children of darkness mock at such a thought; but you can’t get anywhere in your relationship with God without love. Love is jealous. Love demands your all. The Reformer Henry Bullinger wrote of prayer in this fashion, ‘Every prayer of the believer must be guided by faith and love’. The God-seeker Thomas à Kempis said, ‘All is vanity except to love God and serve Him’. The Puritan Stephen Charnock said, ‘When we delight in God, then our prayers will be answered’. King David promised, ‘Delight yourself in the Lord, and he shall give you the desires of your heart’ (Psalm 37:4).

When you delight yourself in God; your desire will be ‘God’. And when the desire of your heart is for God Himself; then how will God refuse your request? It is our Father’s delight to reveal Himself to His God-thirsty children. The greatest gift God can give us is Himself. And He has done so in the Person of His Son, that One we call ‘salvation’: Christ, our supreme delight.

So, do you earnestly delight in God? If you lost everything else in this world; could you proclaim with the patriarch Job: blessed be the name of the Lord? Delight yourself in Him; for He delights Himself in you. You are precious for Him; and He is more than precious for you. If you want to know more of God, the key to it all is to desire and to delight in Him.